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Ist Arbeiten im Homeoffice ernsthaft gesundheitsschädlich?

13 September. 2022

Die Telearbeit hat zwar während der Pandemie Tausende von Unternehmen und Arbeitsplätzen gerettet, aber sie birgt auch eine Reihe von Risiken, vor denen wir nicht gewarnt wurden:


Von den Auswirkungen der Einsamkeit und des sitzenden Lebensstils bis hin zur tiefgreifenden Entwicklung von Angst und Stress.


Zwei Jahre Pandemie haben das "Wunder" vollbracht, dass viele Länder plötzlich in ein Kraftzentrum für Telearbeit verwandelt wurden.


Das glauben wir zumindest. Tatsache ist aber, dass auch wenn die Technik, jemanden in den Pool zu schubsen, eine gewisse Wirksamkeit hat, um zu lernen, sich über Wasser zu halten, können wir nicht erwarten, dass sie viele Olympiasieger im Schwimmen hervorbringt.


Um mit dem Gleichnis fortzufahren, sind wir bei der Telearbeit immer noch ein eher mittelmäßiger Schwimmer als ein Olympiasieger.


Einer der Aspekte, bei dem die Nahtstellen unserer fast nicht vorhandenen Tradition als Mitarbeiter im Homeoffice deutlich sichtbar sind, ist der der Gesundheit, denn es gibt viele Störungen - sowohl physischer als auch psychischer Art -, die Menschen als Folge ihrer Arbeitstätigkeit erleiden können, wenn diese nicht an ihrem üblichen Arbeitsort ausgeführt wird.


Von diesen Risiken haben wir jedoch erst erfahren, als die Bewegungsfreiheit der Menschen bereits seit mehreren Monaten eingeschränkt war.


Eine Studie von Fellowes zeigt einige der Schattenseiten der Telearbeit auf:


Die Hälfte der Heimarbeiter hat das Gefühl, dass ihre Arbeitgeber ihnen seit Beginn der Pandemie nicht geholfen haben, einen gesunden Raum für Telearbeit zu schaffen.


Selbst heute, wo Telearbeit nicht mehr eine durch die Umstände erzwungene Option ist, sondern nur noch ein weiterer Vorteil im Rahmen des flexiblen und freiwilligen Pakets, das den Mitarbeitern zur Verfügung gestellt wird, konzentrieren sich viele Unternehmen weiterhin auf die technischen, betrieblichen und logistischen Aspekte von Fernarbeitsplätzen, aber wenig oder gar nicht auf die gesundheitlichen Risiken der Telearbeit.


Hier sind einige von ihnen:


Einsamkeit und Isolation


Wenn etwas direkt unter den Folgen der Fernarbeit leidet, dann sind es die sozialen Beziehungen derjenigen, die ferngesteuert arbeiten. So sehr Technologie und Digitalisierung auch einige dieser Unzulänglichkeiten behoben haben, wird kein Videokonferenz-Tool die Nähe und Wärme des physischen und persönlichen Kontakts mit Kollegen, Kunden und Lieferanten ersetzen können.


Und nicht nur das: Wenn Sie noch die Ungewissheit hinzuzählen, die die gesamte Zeit der Pandemie beherrscht hat, ist das Gefühl der Einsamkeit und der Abgeschiedenheit noch größer.


Ängste und Stress


Als Konsequenz aus dem vorhergehenden Punkt haben Angst und Stress zugenommen.


Diese Art von klinischen Symptomen hat sich während der Entbindung vervielfacht und bei den Telearbeitern ein Gefühl ständiger Unsicherheit hervorgerufen, sowohl in Bezug auf ihre Gesundheit und die ihrer Angehörigen als auch auf ihre Arbeit.


Die langen Arbeitszeiten - zum Teil, weil es kaum etwas anderes zu tun gab, zum Teil aus Angst vor Entlassung - und die Schwierigkeit, abzuschalten, haben die schädlichen Auswirkungen dieser extremen Form der Fernarbeit vervielfacht.


Ein Problem, von dem laut einer Studie der UPF Barcelona School of Management Frauen stärker betroffen sind als Männer: 71,4 % der Frauen leiden unter Stress und digitaler Müdigkeit aufgrund von Telearbeit.


Bewegungsarmut


Die Verringerung des Pendelns durch Telearbeit und ihre gemischte Variante, die Hybridarbeit, hat sowohl für Unternehmen als auch für Arbeitnehmer Vorteile und Einsparungen gebracht (und natürlich auch für den Planeten, der gesehen hat, wie die menschlichen Aktivitäten ihm eine Pause in Bezug auf schädliche Emissionen verschafft haben).


Aber sie hat auch eine offensichtliche Kehrseite: viele Stunden vor dem Computer sitzen und wenig körperliche Bewegung.


Eine sitzende Lebensweise kann zu zahlreichen Gesundheitsproblemen führen:


Von der Entwicklung von Fettleibigkeit über den Verlust von Muskelmasse bis hin zu Durchblutungsstörungen.


Es ist daher ratsam, dass Telearbeiter sich zwingen, zwischen den Arbeitstagen eine gewisse Disziplin bei der körperlichen Betätigung aufrechtzuerhalten - sowohl drinnen als auch im Freien.


Auf diese Weise kompensieren sie die Tatsache, dass der einzige Weg, den sie zu ihrem Arbeitsplatz zurücklegen müssen, die wenigen Meter sind, die das Bett vom Computerschreibtisch zu Hause trennen, was manchmal nicht einmal bedeutet, dass sie das Zimmer verlassen müssen.


Chronische Müdigkeit


Paradoxerweise hat der Wegfall des Pendelns, den die Telearbeit ermöglicht, nicht dazu beigetragen, die Arbeitszeit der Arbeitnehmer zu verkürzen, sondern sie sogar noch mehr belastet.


Die Arbeit von zu Hause aus wurde von vielen als eine Art Flatrate oder 24-Stunden-Service interpretiert, bei dem davon ausgegangen wird, dass der Telearbeiter ständig verfügbar - oder "auf Abruf" - ist.


Tatsächlich wurden die Produktivitätssteigerungen während der Pandemie, mit denen sich die Befürworter der Telearbeit rühmen, nicht durch eine höhere Effizienz erzielt, sondern durch die übermäßig vielen Stunden, die für Aufgaben aufgewendet wurden.


Laut Studien haben 25% der Mitarbeiter im Homeoffice ihre Arbeitszeit seit Beginn der Pandemie verlängert.


Eine missverstandene Flexibilität, die es schwierig macht, sich abzuschalten und zahlreiche Probleme verursacht:


  • extreme Müdigkeit
  • Reizbarkeit
  • Sehstörungen aufgrund der Zeit, die Sie vor Bildschirmen verbringen
  • Kopfschmerzen
  • Konzentrationsschwäche
  • Einschlafprobleme
  • Verspannungen
  • Nacken- und Rückenprobleme

Wenn Unternehmen Mitarbeiter zur Arbeit nach Hause schickten, sorgten sie vor allem dafür, dass diese über die nötige Ausrüstung - Computer, sichere Internetverbindung, Anwendungen - verfügten, um arbeiten zu können, aber fast keiner von ihnen dachte an die Frage, ob ihre Mitarbeiter ausreichend geschult und ausgerüstet waren, um die Arbeit sicher zu erledigen.


Ein Zuhause ist kein Büro und seine Bedingungen unterscheiden sich daher von denen einer Arbeitsumgebung: Zu kleine oder zu hohe Schreibtische, nicht verstellbare Stühle oder Laptops und Computer mit Bildschirmen unterhalb der Augenhöhe sind kein Problem, wenn sie nur gelegentlich benutzt werden.


Wenn sie jedoch bis zu fünf Tage in der Woche 8 Stunden am Tag benutzt werden, sind sie ein Garant für Rückenprobleme, Nackenprobleme, Kontrakturen und andere Erkrankungen, die durch eine dauerhafte Belastung der Körperhaltung verursacht werden.


Wenn wir den Arbeitnehmern Leitlinien zu diesen grundlegenden Fragen der Körperhaltung und Ergonomie an die Hand geben - und wenn wir schon dabei sind, sie mit geeigneten Möbeln und Geräten auszustatten, damit sie diese Anweisungen befolgen können, dann ist das unerlässlich, um die Fahrten zum Physiotherapeuten zu vermeiden, die wir uns durch Telearbeit sparen.