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Wie eine hochfunktionale Depression aussieht und wie du Hilfe bekommst
09. Jun. 2022
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Von Anzeichen und Symptomen bis hin zu möglichen Behandlungen - Experten erklären dir alles, was du über hochfunktionale Depressionen wissen musst.

Vielleicht hat man dir gesagt: "Du siehst nicht depressiv aus", obwohl du dich seit Monaten schlecht fühlst. Oder vielleicht hast du dich bei der Arbeit hervorgetan, dich aber auch im Büro und außerhalb isoliert, weil du keine Lust auf Menschen hast. Was auch immer der Fall sein mag, eine hochfunktionale Depression ist eine sehr reale - und laut den Tausenden von Instagram-Posts auch sehr häufige - Herausforderung für die psychische Gesundheit.

Obwohl hochfunktionale Depressionen oft milder (und nachhaltiger) sind als klinische Depressionen, können sie genauso schmerzhaft sein. Der wichtigste Unterschied zwischen den beiden? Das äußere Erscheinungsbild. Hochfunktionale Menschen sind besser in der Lage, ihre täglichen Aufgaben zu bewältigen, und machen oft ein fröhliches Gesicht für ihre Freunde, Familie und Kollegen.

Aber ist es eine echte Erkrankung? Und wie kannst du wissen, ob du es hast? Hier erklären wir, wie eine hochfunktionale Depression wirklich aussieht, einschließlich der Anzeichen, Symptome und der Behandlung.

Was ist eine hochfunktionale Depression?

"High-functioning Depression' ist keine offizielle medizinische Diagnose oder psychische Störung die im Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder (DSM) anerkannt ist, dem Katalog psychischer Störungen, der von Ärzten zur Diagnose von Patienten verwendet wird. Vielmehr ist es ein nicht-medizinischer und umgangssprachlicher Begriff, mit dem die Menschen mildere Formen der Depression beschreiben, die das alltägliche Funktionieren nicht vollständig aufhalten, obwohl sie ein unerwünschtes emotionales Erlebnis hervorrufen.

Obwohl sie technisch gesehen nicht im DSM enthalten ist, würde eine hochfunktionale Depression, wahrscheinlich unter die Überschrift leichte Depression und/oder PDD (persistente depressive disorder) fallen, je nachdem, wie lange jemand an den Symptomen leidet. Laut dem National Institue of Mental Health (NIMH) ist die PDD durch eine chronische Depression auf niedrigem Niveau gekennzeichnet, die nicht so schwerwiegend ist, aber länger andauern kann als die Major Depression (MDD). Um die Diagnose PDD zu erhalten, musst du in der Regel zwei Jahre lang oder länger an einer Kombination aus weniger intensiven depressiven Symptomen leiden. Mit anderen Worten: Jemand mit einer hochgradig ausgeprägten Depression kommt wahrscheinlich für eine PDD-Diagnose in Frage, wenn die Symptome seit mindestens zwei Jahren bestehen.

MDD hingegen, ist sowohl von den Symptomen als auch von der Beeinträchtigung der Funktionsfähigkeit her schwerwiegender. Menschen mit MDD, auch bekannt als klinische Depression, haben oft Schwierigkeiten zu funktionieren, z. B. bei der Arbeit oder in der Schule, bei der sozialen Interaktion oder bei der effektiven Selbstversorgung. Außerdem leiden sie an mehr als zwei Wochen unter schweren Depressionen.

Eine hochfunktionale Depression ist nicht nur milder, sondern unterscheidet sich auch dadurch von einer klinischen Depression, dass sie weniger sichtbar ist als das, was man sich unter einer einfachen Depression vorstellt. Das bedeutet, dass die Episoden länger andauern können (z. B. kannst du dich jahrelang ohne Unterbrechung leicht depressiv fühlen) als bei einer intensiveren (diagnostizierbaren) Form der Depression.

Menschen mit einer hochgradig ausgeprägten Depression leben mit einem ständigen Gefühl der Traurigkeit, sind aber weiterhin in der Lage, ihr Leben zu meistern, gut zu schlafen und zu essen, und von außen betrachtet kann die Person gesund und glücklich wirken. Aber “nur weil jemand in der Lage ist, seinen täglichen Aufgaben nachzugehen, heißt das nicht, dass er weniger depressiv ist - und manchmal kann es genauso schmerzhaft sein wie eine klinische Depression. Deshalb liegt die Unterscheidung oft nur darin, wie diese Erfahrung äußerlich aussieht”, sagt Dr. Richard Kim, Psychiater in Virginia. "Im Grunde sehen sie 'gut aus', aber innerlich sind sie es nicht", erklärt Dr. Kim. "Patienten mit hochfunktionaler Depression können sogar innerlich überfordert sein und denken, dass das Leben nicht lebenswert ist oder haben Selbstmordgedanken.

Es ist wichtig zu wissen, dass es zwar viele Überschneidungen zwischen hochfunktionaler Depression und Morbus Parkinson gibt, dass aber auch Menschen mit einer MDD-Diagnose eine hochfunktionale Depression haben können. "Hochfunktionale Depression ist die Bezeichnung für jemanden, der eine schwere depressive Störung in Remission oder eine wiederkehrende MDD hat", sagt Dr. Schwartz. "Jemand, der an einer rezidivierenden MDD leidet, ist zwischen den depressiven Episoden zwar immer noch depressiv, aber die Depression ist weniger beeinträchtigend oder spürbar - das wird heute als 'hochfunktionale Depression' bezeichnet."

Anzeichen und Symptome einer hochfunktionalen Depression

Da es keine offizielle Diagnose für eine hochfunktionale Depression gibt und jeder Mensch anders ist, können die Anzeichen und Symptome von Person zu Person sehr unterschiedlich sein. Der Unterschied liegt vor allem darin, wie viele Symptome du auf einmal erlebst und wie stark sie ausgeprägt sind. Für die Diagnose einer mittelschweren bis schweren MDD müssen mindestens fünf Symptome vorhanden sein. Eine leichte Depression (wie PDD) erfordert das Vorhandensein von zwei bis vier Symptomen, einschließlich Hoffnungslosigkeit, an mehr als zwei Tagen über mindestens zwei Jahre hinweg. Hoffnungslosigkeit ist kein Kernsymptom von MDD, muss aber für die Diagnose von PDD vorhanden sein.

Im zweiten Teil dieses Artikels gehen wir auf weiter Aspekte der hochfunktionalen Depression ein. Schaue später nochmal bei unserem Blog vorbei, um nichts zu verpassen!

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